Thursday, May 1, 2014

Presbiacusia: Pérdida auditiva relacionada con el envejecimiento


1. ¿Qué es la presbiacusia?
Presbiacusia: Pérdida auditiva relacionada con el envejecimientoLa presbiacusia se define como la pérdida auditiva relacionada con el envejecimiento. Se inicia en forma paulatina e imperceptible, pero luego de unos años llega a comprometer la capacidad para entender el habla.
Se estima que cerca del 30% de las personas mayores de 60 años tienen algún tipo de pérdida auditiva, aumentando hasta un 90% en los mayores de 80 años. A pesar de estas cifras, es una enfermedad poco diagnosticada por el desconocimiento de los pacientes a consultar o el temor de usar una ayuda auditiva (audífono).
La presbiacusia provoca incomunicación del paciente con su entorno y con quienes lo rodean, esto a su vez le genera inseguridad, temor a comunicarse, aislamiento social y familiar y, en muchos casos, depresión.
2. Factores de riesgo
Los factores de riesgo que se han identificado para la pérdida auditiva relacionada con la vejez son:
  • Exposición crónica a ruido (ambiente urbano ruidoso o exposición laboral) Presbiacusia: Pérdida auditiva relacionada con el envejecimiento
  • Tabaquismo
  • Uso de medicamentos tóxicos para el oído
  • Hipertensión arterial
  • Enfermedades cardiovasculares (principalmente la ateroesclerosis o endurecimiento de las arterias)
  • Malnutrición
  • Trastornos metabólicos (diabetes, obesidad, trastornos del colesterol y triglicéridos)
  • Historia familiar de sordera o pérdida auditiva
3.  Síntomas
La edad de aparición de la presbiacusia es variable, en algunos casos inicia desde los 40 años. Cuando se presenta, los síntomas más usuales son:
  • Pérdida de audición que afecta ambos oídos en forma lenta y progresiva.
  • Dificultad para entender conversaciones cuando habla más de una persona.
  • Dificultad para entender conversaciones en ambientes ruidosos.
  • Aparición de pitos o zumbidos en uno o en ambos oídos.
  • Necesidad de aumentar el volumen de reproductores de sonido o televisores para entender lo que trasmiten.
  • Escuchar pero no entender todo o parte de una conversación.
4. Tratamiento
La mejor estrategia para combatir la presbiacusia es la prevención, entre las medidas más efectivas están:
  • Presbiacusia: Pérdida auditiva relacionada con el envejecimientoEvitar ambientes ruidosos.
  • Evitar consumo de sustancias tóxicas para el oído.
  • Incrementar una dieta saludable.
  • Disminución de peso.
  • No consumir bebidas alcohólicas.
  • Abandonar el hábito de fumar.
  • Evitar el uso de amplificadores auditivos no formulados por un especialista.
  • Consultar al Otorrinolaringólogo en forma temprana cuando se presenten los síntomas.
Una vez diagnosticada, el tratamiento de la presbiacusia se establece según su severidad.
5. Test para identificar pérdida auditiva asociada a la edad
  1. ¿El problema auditivo (de no oír bien) le causa vergüenza cuando usted conoce por primera vez a las personas?
  2. ¿El problema auditivo le hace sentir frustrado(a) o confundido(a) cuando está hablando con miembros de su familia?
  3. ¿Tiene dificultad para oír cuando alguien habla en voz baja?
  4. ¿Se siente en desventaja física a causa de su problema auditivo?
  5. ¿El problema auditivo le causa dificultad al visitar a los amigos, parientes o vecinos?
  6. ¿El problema auditivo no le permite asistir tan seguido como quisiera a servicios religiosos o conferencias?
  7. ¿El problema auditivo le causa discusiones con los miembros de su familia?
  8. ¿El problema auditivo le causa problemas cuando escucha la televisión o la radio?
  9. ¿Cree usted que cualquier dificultad con su problema auditivo le limita o le pone obstáculos en su vida personal y social?
  10. ¿El problema auditivo le causa dificultad para escuchar cuando se encuentra en un restaurante con parientes y amigos?
Si su respuesta es SI a 3 o más de las anteriores preguntas, es probable que esté presentando algún grado de pérdida auditiva, y le sugerimos consultar lo más pronto posible con el especialista.

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